Ilmuwan Deteksi Asteroid Tabrak Atmosfer Bumi Sebelum Meledak di Berlin

Iklan Pos, BERLIN – Sebuah asteroid kecil melesat melintasi langit dan menghantam atmosfer bumi di dekat Berlin, Jerman, pada dini hari tanggal 21 Januari. Peristiwa tersebut menghasilkan bola api yang terang namun tidak berbahaya.

Fenomena seperti ini biasanya terjadi beberapa kali dalam setahun, namun kali ini unik karena pertama kali terdeteksi oleh para ilmuwan, sekitar tiga jam sebelum kejadian. Ini adalah kedelapan kalinya para peneliti melihat salah satu batuan luar angkasa sebelum bertabrakan.

Asteroid yang diberi nama 2024 BXI ini ditemukan oleh Krisztián Sárneczky, seorang astronom di Stasiun Gunung Piszkéstető, bagian dari Observatorium Konkoly di Hongaria, yang disebut-sebut sebagai pemburu asteroid. Dia mengidentifikasi batuan kosmik menggunakan teleskop Schmidt 60 cm milik observatorium.

Tak lama setelah penemuan batu luar angkasa tersebut, NASA memberikan prediksi rinci tentang di mana dan kapan meteorit tersebut akan menghantam. NASA pun menyebut bola yang dihasilkan tidak akan berbahaya.

“Peringatan: Sebuah asteroid kecil akan hancur menjadi bola api yang tidak berbahaya di sebelah barat Berlin dekat Nennhausen pada 01:32 CET. Pengawas akan melihatnya ketika terlihat!” Demikian cuitan NASA pada malam 20 Januari, seperti dilansir laman Space, Selasa (23/1/2024).

Kamera langsung di kota Leipzig di Jerman utara menangkap meteor terang yang muncul dan menghilang dalam hitungan detik. Asteroid tersebut, yang diperkirakan memiliki lebar 3,3 kaki (1 meter) sebelum kejadian, tampaknya mulai hancur sekitar 30 mil (50 kilometer) sebelah barat Berlin.

“Dan mungkin ia menjatuhkan beberapa meteorit ke tanah selama perjalanannya,” kata Denis Vida, rekan postdoctoral dalam bidang fisika meteor di Western University di Kanada, kepada CBS News.

Sárneczky telah menemukan ratusan asteroid dalam beberapa tahun terakhir, dan merupakan orang pertama yang mendeteksi asteroid 2022 EB5 sekitar dua jam sebelum menabrak atmosfer bumi. Ia juga menggunakan data dari Observatorium Konkoly untuk menemukan batuan berikutnya.

Peristiwa itu sangat aneh. Menurut Badan Antariksa Eropa, 99 persen asteroid dekat Bumi yang berukuran kurang dari 98 kaki (30 meter) belum ditemukan. Semakin kecil ukuran sebuah asteroid, semakin dekat jaraknya dengan Bumi sebelum para ilmuwan dapat mendeteksinya, sehingga sulit untuk memprediksi dampaknya terlebih dahulu, kata para ahli.

Dalam beberapa kasus, asteroid dekat Bumi dapat bersembunyi dari sinar matahari, seperti meteor matahari yang terbit di kota Chelyabinsk di Rusia pada tahun 2013. Batuan luar angkasa yang mengejutkan tersebut memecahkan jendela, menghantam pejalan kaki, dan menyebabkan luka bakar. sinar ultraviolet segera, dan lebih dari 1.600 orang terluka.

Badan antariksa pemerintah kini mengembangkan teknologi baru untuk memindai asteroid di langit sebelum melakukan kontak dengan Bumi. Ini termasuk satelit NEO Surveyor milik NASA, yang saat ini dijadwalkan diluncurkan pada tahun 2027, dan NEOMIR milik ESA, yang diperkirakan baru akan diluncurkan setelah tahun 2030.

Pada tahun 2025, Observatorium Vera C Rubin di Chili, yang didanai oleh National Science Foundation, akan membuat katalog tata surya dari Bumi. Hal ini diperkirakan akan sangat membantu upaya perburuan asteroid.

“Butuh waktu 200 tahun untuk menemukan semua asteroid yang kita kenal sekarang, sekitar 1,2 juta asteroid,” kata Mario Jurić, kepala tim penemuan tata surya di Institut DiRAC Universitas Washington, kepada Astronomi.